高超声速对抗时代的威胁与挑战

admin 军事 2020-09-14

俄军“先锋”高超音速飞行器规避敌军反导系统CG效果图。来源:央广网

随着世界军事技术的飞速变革,高超声速武器正逐渐成为大国竞争的焦点。作为一种潜在的新型战略进攻武器,高超声速武器被美俄视为现代化高端军事能力建设的重要内容。美俄在经费投入上向高超声速武器研发大幅倾斜,其他军事强国也相继投入巨资加快研发,意图在即将到来的高超声速对抗时代抢占先机。未来高超声速武器的发展将会面临什么样的挑战?又将会给国际社会带来怎样的威胁?

高超声速武器的特点与优势

高超声速武器是指飞行速度超过5马赫的武器。与常规武器相比,高超声速武器集超高速、高毁伤、高突防能力等诸多优点于一身,能够大幅拓展战场空间、提升突防与打击能力,已经成为大国之间空天军事竞争的又一战略制高点,将是影响未来战争的颠覆性武器之一。

高超声速武器的飞行速度比常规巡航导弹至少快6倍,可在约一小时内攻击到全球任何角落的目标。它克服了当前限制常规武器火力投送的距离和时间的障碍,缩短了从决策到攻击再到打击目标的周期,压缩了从获得可靠情报到实施打击的时间。此外,高超声速武器还能够满足全球快速机动的战略需求,成为核武器的战略替代方案。

高超声速武器之所以能够颠覆防空体系,是因为它能做到“一箭双雕”,既可以进行有力的攻击,又可以实现有效防御。在进攻的过程中,高超声速武器可以作为高超声速突防的有效手段,攻击敌人的主要防御系统,为速度较慢的非隐身武器扫清道路,使其能够迅速深入对抗激烈的空域或海上通道,赢得战场主动权。同时,高超声速武器可在约一小时内攻击到全世界的任何目标,有效打击全球范围内现有武器难以对付的“时间敏感”目标,把战争带到“读秒”时代。而在作战防御中,高超声速武器则可作为应对敌人导弹攻击的重要手段,借助速度优势,拦截敌方导弹,从而实现反击潜在对手在冲突中对我方实施的限制前线部署和区域拒止的行动。目前,各国应对敌方的导弹攻击主要是依靠反导系统,但是目前的反导系统导弹速度较慢,要实施可靠的精确反导,需要抵近前线布置反导系统,这一要求在一些突发应用场景中很难实现,而高超声速反导系统可以利用其速度优势在后方进行反导防御,突破了某些场景下的能力限制,提高了作战的灵活性。

此外,高超声速武器对敌方心理造成的有力震慑也是不可忽视的。高超声速武器具有实施斩首行动、定点清除的能力,极大提高了国家的军事威慑力。由于高超声速武器大大缩短了“决策者-攻击者-打击目标”周期,例如:俄军的“先锋”导弹从俄本土飞抵美国首都华盛顿只需短短15分钟,因此若敌方有不轨企图,就需要时刻保持紧张戒备状态,最终在长时期的高度紧张备战中拖垮对手。

高超声速武器发展面临的难题

目前,高超声速武器的实现主要有两种技术途径,一是超燃冲压发动机推进,二是助推-滑翔。然而,无论是助推滑翔,还是吸气式高超声速武器,都存在难以突破的技术问题。

高超声速飞行下对于武器的热保护要求较高。在高超声速条件下,摩擦和空气滞止会产生巨大的热量,这些热量需要通过坚固但重量较轻的防热面板和防热系统来管理。传感器和电子设备这样的重要精密仪器更是需要严格保护,以应对武器发射过程中的极端条件。另外,由于高温产生的极强的红外辐射信号也很可能会成为敌方反导预警卫星追踪导弹的标识。

高超声速武器在飞行途中难以保持通信。高超声速武器是高风险武器,能够与弹药保持通信对于中止或改变攻击方向非常重要。然而在高超声速条件下,气动加热将大量能量传递到空气中,从而使空气分子周围的电子“离解”,并产生等离子体。这种等离子体可以阻挡通信信号等射频波,进而影响指挥台的通信与控制。因此,通过潜在的充满等离子体的高超声速气流,实现信息的传输和接收,仍是目前有待突破的关键技术。

此外,要实现高超声速武器的精确控制难度较大。虽然发射的“毫弧度差”微乎其微,但差之毫厘谬以千里,精准命中不容许丝毫误差出现,需精确到米以内。若计划使用常规弹头,保持高超声速武器的常规性,甚至企图仅靠常规弹头的动力来摧毁目标,就要求开发的高超声速武器必须更加精确。

高超声速对抗给国际社会带来的威胁

2019年2月,联合国裁军事务厅和裁军研究所联合发布了一份名为《高超声速武器——战略武器军控的挑战与机遇》的报告,呼吁将高超声速武器纳入战略性武器军控机制。联合国裁军事务副秘书长兼高级代表中满泉在报告序言中指出,高超声速武器系统在当前的多边军控和裁军机制内基本上尚未被审查,但其对40多年来建立的核军控框架的稳定性造成了威胁,有可能开创一个常规武器装备的新时代。

高超声速武器提供了一种新兴军事能力,可能改变核国家的威慑评估,增强危机阈值的模糊性,导致危机或冲突急剧升级,对安全、军控和裁军都会产生负面影响。首先,这可能会推动军备竞赛。一方面,技术突破推动高超声速武器的发展,继而引发大国之间的激烈竞争;另一方面,进攻武器与防御系统之间的相互牵制和加强推动了军备竞赛发展。此外,高超声速武器可能导致战略误判和意外升级。高超声速武器的防御穿透能力,造成了实际打击目标的不确定性增加,其潜在的核打击能力,则可能导致意外升级,加剧事故意外的复杂性,扩大双方矛盾。在目前高超声速技术发展的相对初期状态,使各国共同参与这一问题,以合作探讨的方式来确定、寻求一系列处理有关风险的军控政策是极为必要的。

随着大国对抗趋势的上升,被誉为“将从根本上改变战争样式”的“军事领域第六代技术”,高超声速领域的军备竞争势必加剧。尽管这类武器的研发部署目前仍处于起步阶段,距离全面实战部署尚有一段距离,但它在军事应用上表现出的惊人作战效能不可否认。只有解决一系列技术难题,并且协商出有效的国际制衡条约,高超声速武器的未来发展之路才会更加长远。(黄萍、张颢月、申起有、张鹏)

(责编:黄子娟、陈羽)

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